Кит с копытами, нанолошадь и злая птичка — странные животные прошлого

27.03.2020 4:43 0

Кит с копытами, нанолошадь и злая птичка — странные животные прошлого

«Объяснить происхождение жизни на земле только случаем — все равно что объяснить происхождение словаря взрывом типографии», — говорил Чарльз Дарвин. Все современные животные произошли от каких-то других существ, часто совсем непохожих на своих потомков. Впрочем, сразу оговоримся: поскольку в ископаемом виде сохраняется лишь ничтожная доля всех вымерших животных, обнаружение непосредственного предка того или иного современника катастрофически стремится к нулю. Ученые находят лишь очень близких родственников «переходной формы», которые по умолчанию и считаются далекими предками их ныне живущих потомков. Как же выглядели эти предки?

Тоже конь

Был: гиракотерий Когда жил: 55 млн лет назад Стал: лошадью

Самая маленькая порода лошадей сегодня так и называется: мини-лошадь. Ее рост в холке не превышает 86 см. И это просто гигант по сравнению с предком всех скакунов — гиракотерием, который жил около 55 млн лет назад. Его высота в холке была равна 20 см, и обитал он вовсе не на раздольных лугах, а в лесу, питаясь листьями и фруктами. От лошади у него были разве что крохотные копытца, да и те расходились на несколько маленьких пальцев: на передних ногах — по четыре, на задних — по три. (Кстати, почему у человека пять пальцев, знаете?) Все остальное скорее напоминало собаку — бегал он, кстати, тоже немного по-собачьи. Спина животного была выгнутой, шея и морда — короткими, такие же маленькие ножки и не в пример своим потомкам крохотные зубки. А вот хвост у будущей лошади был длинным всегда. Почитайте также о необычной породе лошадей — кучерявой.

Хвостатая лягушка

Кит с копытами, нанолошадь и злая птичка — странные животные прошлого

Был: геробатрахус Когда жил: 280–270 млн лет назад Стал: лягушкой, саламандрой

Скелет этого существа обнаружили в 1995 году в Техасе и назвали геробатрахусом, что в переводе с греческого означает «старая лягушка». Стоило бы уточнить: очень старая, ведь жила она 280–270 млн лет назад. Длина тела этого земноводного составляла около 11 см, и все в нем было округлым: и тело, и голова, и рот-прорезь. Из сходств с саламандрой — способ передвижения и хвост, только более короткий, чем у последней. В целом геробатрахус напоминал обыкновенную квакушку с хвостом и, вероятно, так же любил древних насекомых, как его потомки — комаров.

Кит с копытами

Кит с копытами, нанолошадь и злая птичка — странные животные прошлого

Был: пакицет Когда жил: 56–41 млн лет назад Стал: китом, дельфином, морской свиньей

Современные китообразные: киты, дельфины и морские свиньи — относятся к отряду парнокопытных. Это не шутка, а научный факт. В прошлом эти животные бегали по земле, а сегодня являются близкими родственниками гиппопотамов. Предком китообразных считается пакицет, живший 56–41 млн лет назад на территории современного Пакистана. Этот хищник был размером с волка, но напоминал крысу своим длинным мускулистым хвостом, удлиненной же головой, короткой шерстью, острыми зубами и тонкими ногами. На последних имелись крохотные копытца (невероятно, но в те далекие времена некоторые парнокопытные были хищниками и совмещали в себе копыта и мощные клыки). Пакицеты жили около водоемов и питались рыбой, подобно современным тюленям.

Эти животные проводили все больше времени в воде, поэтому стали эволюционировать в морских млекопитающих. Сначала у них удлинилось и округлилось тело, они начали отдаленно напоминать крокодилов (этих потомков пакицетов называют амбулоцеты). Следующим шагом стало избавление от шерсти и почти полностью — от копыт, зато появились перепонки на пальцах (таких животных называют родоцеты). 38 млн лет назад родоцеты превратились в базилозавров, и те уже походили на огромную рыбину 18 м в длину, с длинным тонким хвостом — задние конечности у них практически исчезли. 33–14 млн лет назад появляются сквалодоны, которые уже выглядели почти как современные дельфины и обладали новым качеством — эхолокацией.

Злая птичка

Кит с копытами, нанолошадь и злая птичка — странные животные прошлого

Был: археоптерикс Когда жил: 150–147 млн лет назад Стал: птицей

Вы, конечно, в курсе, что динозавры не вымерли — часть из них превратилась в птиц. По поводу общего предка пернатых не утихают споры, но большинство ученых пока склоняются к версии, что это был археоптерикс (или родственный ему вид), живший 150–147 млн лет назад. По сути, существо было наполовину рептилией, наполовину птицей. Только очень сердитой, ведь, в отличие от современных пернатых, имело зубы — мелкие, но острые. А еще шикарное оперение и не обрубок позвоночного столба, как у нынешних птиц, а полноценный длинный хвост, как у ящерицы, тоже покрытый густыми перьями. Все строение археоптерикса указывает на то, что это вообще-то пресмыкающееся, только летающее, с перьями и когтями. Крупные экземпляры не превышали размеров современных орлов, мелкие — голубей.

Археоптерикс вел ночной образ жизни и обитал не в лесу, а на равнине, поросшей кустарниками. Он был хищником и питался мелкой живностью, хватая ее зубами и когтями. А еще эта древняя «птица» летала совсем не так, как современные. Ученые полагают, что археоптерикс не умел махать крыльями, а только планировал. Другие уверены, что примитивные махательные движения у него все же были, но высоко взлететь он не мог и по большей части обитал на земле. Скорее всего, его полет напоминал планирование фазанов, которые, как и все куриные, взлетают лишь в крайнем случае и всегда невысоко. (Почему вымирают виды и почему теория эволюции может быть ложной, узнайте из рассказа перуанского палеонтолога «Правила жизни искателя динозавров».)

Слонорог

Кит с копытами, нанолошадь и злая птичка — странные животные прошлого

Был: индрикотерий Когда жил: 30–20 млн лет назад Стал: носорогом

Индрикотерий — самое высокое и тяжелое сухопутное млекопитающее из когда-либо живших на земле. Он был больше тираннозавра: рост в холке достигал 4,8 м (и это не считая длинной и мощной шеи), длина составляла 8,7 м, а вес доходил до 35 тонн! Эти громадины были в четыре раза больше современных слонов. При этом внешне они напоминали нечто среднее между слоном и носорогом, вот только никакого рога у них не было, а некоторые ученые даже полагают, что вместо него был небольшой хобот. Тем не менее они считаются близкими родственниками носорогов. Индрикотерии жили 30–20 млн лет назад на территории современного Пакистана, Казахстана и Монголии. Эти гиганты вели расслабленный образ жизни, не спеша передвигаясь между деревьями и обгладывая листву.

Недочерепаха

Кит с копытами, нанолошадь и злая птичка — странные животные прошлого

Был: Eorhynchochelys sinensisКогда жил: 228 млн лет назадСтал: черепахой

Эволюция черепах была одной из главных загадок в палеонтологии, пока в 2018 году ученые из Китая не нашли двухметровый скелет рептилии с расплющенным телом. Кроме него у существа был беззубый клюв, во всем остальном оно мало отличалось от плавающего динозавра. И тем не менее рептилия оказалась самым древним родственником черепах, поэтому ее назвали Eorhynchochelys sinensis, что в переводе «черепаха зари с китайским клювом». У нее был длинный тонкий хвост, ребра, хоть и были расплющены и приняли форму диска, еще не успели срастись в панцирь, челюсти же приняли подобие клюва, каким обладают все черепахи.

«Черепаха зари» жила около 228 млн лет назад, а останки ее нашли в провинции Гуйчжоу, что в юго-восточной части Китая. Интересно, что почти на том же самом месте, но в более высоких слоях отложений в 2008 году было обнаружено другое переходное звено от древних предков к современным черепахам — Odontochelys. Вероятно, он был потомком Eorhynchochelys sinensis и примерно 221 млн лет назад уже стал гораздо больше походить на современных черепах, хотя фактически у него пока не было панциря. Зато были нехарактерные для ныне живущих черепах зубы.

Источник

Следующая новость
Предыдущая новость

МАУ полетит из Киева в Копенгаген Hong Kong Airlines открывает рейсы из Москвы Российских туристов призвали быть осторожнее в столице Индонезии Прекрасные выходные в уникальном дизайн-отеле Туристов призвали не рассказывать друзьям и знакомым о Барселоне

Лента публикаций